Индия отправит в Пекин единственного спортсмена

Это вот прямо жесть. Недавно индусы с китайцами зарубились на границе, а теперь Индия отправляет в Пекин единственного спортсмена-горнолыжника.

В ноябре 2021 Мохаммад Ариф Хан, чемпион страны и Южной Азии по горным лыжам стал первым индийцем, получившим квоту на зимние Олимпийские игры 2022 года в Пекине в дисциплине «слалом». Месяц спустя на соревнованиях в Черногории он выиграл олимпийскую путевку в гигантском слаломе и впервые в истории Индии получил право на участие в разных зимних олимпийских мероприятиях.

Рассказывает Ариф Хан: «В Индии нет всемирно признанной федерации зимних видов спорта. С этой же проблемой столкнулся и Шива Кешаван, бывший олимпийский чемпион по санному спорту, который, не имея санной трассы в Индии, научился гонять на своих санях по обледенелым гималайским дорогам. Есть видео. Погуглите. Это невероятно.

У нас в Индии нет истории спорта. Такое ощущение, что спорт — это что-то элитарное, что-то ненужное. Мы стараемся это изменить, лоббируя в правительстве Индии инвестиции во все олимпийские виды спорта и в спортсменов. Когда правительство говорит вам, что для получения поддержки вы должны выиграть медаль, это ловушка для спортсмена. Ведь вам нужна поддержка, чтобы выиграть медаль.

Индия, где проживает 1,4 миллиарда человек, заработала в два раза меньше олимпийских медалей, чем Ямайка с населением около 3 миллионов.

Индия никогда не выигрывала олимпийских медалей ни в одном из зимних видов спорта. Поэтому, когда этой осенью я прошел квалификацию на Олимпиаду, то стал национальной знаменитостью. Мой отец выступал по индийскому телевидению, рассказывал о моем  лыжном детстве и хвастался медалями. СМИ обрушились на мою кашмирскую деревню, пытаясь узнать о моей личной жизни.

Знаете, были разговоры, что я должен либо жениться, либо ехать на Олимпиаду. Прошлой осенью я отложил собственную свадьбу, чтобы полететь в Европу на соревнования. Моя невеста понимает меня, она разделяет мои мечты.  

Когда меня спрашивают о церемонии открытия в Пекине, где я буду стоять плечом к плечу с другими индийскими спортсменами, я уточняю и говорю: «Скорее всего, будет только один спортсмен — пока только я».

«Я хочу, чтобы моя страна попала на лыжную карту», — сказал Ариф The Hindu . «Если я смогу чего-то добиться, мировое лыжное сообщество примет к сведению, откуда я родом. Это может заставить их рассматривать Индию как потенциальное лучшее место для катания на лыжах».